El Cartón: Su historia y proceso de elaboración

El Cartón: Su historia y proceso de elaboración

El cartón es uno de los materiales más versátiles que utilizamos. Son de cartón las cajas que contienen los artículos que compramos en las tiendas, en el supermercado o en el centro comercial. Incluso, muchos de estos productos son exhibidos en sus cajas, donde fueron introducidos o embalados al fabricarse. Para este uso, la protección y exhibición de productos, se requieren millones de toneladas de cartón.

» Del Cartón puede decirse, que es una clase papel, muy grueso y de gran duración. Es muy resistente, y su elaboración se basa principalmente en la madera. Se usa para fabricar diversos papeles especiales, aunque el mayor uso se ve en los embalajes mediante cajas. «

¿Cuándo se inició la producción del Cartón?

Fue en el 1817, en Inglaterra, donde se aparecieron, para el uso comercial, las primeras cajas hechas de cartón. Luego en el 1856, también en Inglaterra, se creó el Cartón corrugado, para usarlo en el revestimiento de sombreros altos. Pero no se patentó. Este cartón fue utilizado para el embalaje de los envíos a partir del 20 de diciembre del 1871, día en que se le otorgó la patente del cartón ondulado a Albert Jones en Nueva York. Así el cartón corrugado se utilizó para la envoltura de linternas de vidrio y botellas.

Fue G. Smyth, quien en el 1874 construyó la primera máquina que fabricaba cartón corrugado en cantidad industrial. En este mismo año, los diseños de Albert Jones fueron mejorados por Oliver Long, pues creó el cartón corrugado insertando por las dos caras, hojas de revestimiento. Y fue esta la primera aparición del cartón común que conocemos y manipulamos en actualidad.

En la década de los 1870, el estadounidense Robert Gair fue un impresor y fabricaba las bolsas de papel para Brooklyn. Pues, durante su trabajo en la impresión de unas bolsas para semillas, la regla metálica para el doblado, se movió y la bolsa se cortó. Así, Gair pudo descubrir que al ejecutarse  de una misma vez el cortado y arrugado del cartón, puede producirse el cartón de forma industrial.   

Cuando se entró al siglo XX, cada caja hecha de madera y las cajas usadas dentro del comercio, fueron reemplazadas  por cajas fabricadas con cartón corrugado.

En el mercado de alimentos, fueron los hermanos Kellogg los primeros que utilizaron las cajas hechas de cartón en el embalaje de sus famosos copos de maíz. Luego, al comercializarlo de forma general, la caja era envuelta en una bolsa termosellada y encerada, en la cual se colocaba el nombre de la marca. Fue este hecho lo que marcó el uso de una caja para los cereales. Claro, como sabemos, en la era actual la bolsa es plástica, también sellada, pero viene en la parte interna de una caja de cartón.

el cartón

El Cartón… ¿Qué es exactamente?

Del Cartón puede decirse, que es una clase papel, muy grueso y de gran duración. Es muy resistente, y su elaboración se basa principalmente en la madera. Se usa para fabricar diversos papeles especiales, aunque el mayor uso se ve en los embalajes mediante cajas.

Normalmente, las cajas que contienen suministro de bienes y servicios son hechas de cartón. Pues, realmente, las cajas fabricadas con cartón han resultado al embalar embalar, la opción más resistente. Estas cajas también pueden usarse para efectuar envíos, pues soportan grandes pesos y su reciclaje es fácil.

el cartón

Pero… ¿Cómo se diferencian el Cartón y el Papel?

El Cartón y el Papel presentan diferencia en ciertos aspectos. Por ejemplo, tanto el método de fabricación como las estructuras de ambos materiales son totalmente diferentes. Resumiendo, un poco, el cartón es simplemente una clase de papel, con un gran grosor y que normalmente tiene tonalidad marrón.

Si los comparamos, vemos que el cartón tiene mayor peso que el papel. Y mientras el último se usa como soporte para la escritura, el primero por su resistencia se utiliza mayormente para caja de embalaje.

Etapas en la fabricación del Cartón

Materia Prima

Generalmente, la materia prima del Cartón es la madera blanda proveniente de los árboles como el abedul plateado y el pino, otorgándoles un color marrón como en el papel tipo Kraft. Los cartones de tonalidades grises tienen como base la madera dura de árboles como el sicomoro o el roble, aunque también puede elaborarse partiendo de materia reciclada. El papel de color gris presenta un proceso de fabricación más económico, pero su calidad final es inferior y el acabado es muy abrasivo.

Tala, descortezamiento y astillado

Para la elaboración del papel se requiere de un procedimiento un poco largo. Para iniciar, diariamente en el mundo se talan alrededor de 2,47 millones de árboles. El tronco de esto árboles son sometidos al descortezamiento y aun proceso de astillado donde es desmenuzada en pequeñas tiras.

El Pulpado

El proceso del pulpado dependerá del tipo de papel que se desee elaborar, siendo de naturaleza mecánica para elaborar papel gris. Y de naturaleza química para el papel Karft, madera o el estraza.

  • Pulpado Mecánico. Es el proceso de pulpado más económico, pero produce un papel con calidad inferior. Consiste en moler con piedra las diminutas tiras de madera producidas en la etapa del astillado, hasta descomponerlas en individuales fibras de celulosa. Luego es rociada el agua a la piedra. Este procedimiento solo es capaz de eliminar cantidades muy pequeñas de lignina, lo que causa papel de baja calidad. Muy distinto es lo que sucede en el pulpado químico. La lignina es la sustancia que une cada fibra que contiene la madera
  • Pulpado químico. Este proceso también se conoce como el procedimiento Kraft. En él se hierven, a alta temperatura, todas las astillas de la madera con el fin de reducirlas a individuales fibras de celulosa. Existen dos clases de la cocción química, siendo una con sulfatos y la otra es con los sulfitos. Son sustancias tipo alcalinas que producen una separación mejor de cada fibra, además, reducen mayor porcentaje de lignina. Todo esto produce el papel de calidad mayor.

Ya tenemos la Pasta, ahora a elaborar el cartón

El conjunto de pasos que siguen son los que inician  tanto la elaboración del papel como del cartón.

  • El batido. La pula se exprime y golpea mediante máquinas especializadas.
  • Adicionar materiales. Pueden añadirse ciertos materiales como arcillas o tizas. Depende del uso final del papel.
  • Eliminación de agua. Mediante la máquina Fourdrinier se elimina el agua excesiva de la pulpa o mezcla.
  • Onduladora. Si el papel se utilizará en la elaboración de cartón corrugado, se pasará a través de la máquina onduladoras.

Algunos detalles del cartón

Normalmente, el cartón corrugado se encuentra estructura con 3 elementos: un revestimiento externo, un revestimiento interno y en el centro el papel o cartón ondulado.

En cambio, el papel tipo madera que se elabora mediante el procedimiento Kraft, se usa solo para revestimiento externo. Pues, presenta un liso acabado haciendo muy fácil su impresión, además, posee cierta resistencia al agua.

Por otro lado, el papel de tonalidad gris que, generalmente se fabrica mediante reciclaje, se usa en el revestimiento interno. Su acabado es muy áspero e imprimir en su superficie resulta algo difícil.

Profundizando en el Procedimiento Kraft

Hemos conocido las etapas en la fabricación del cartón, pero es necesario conocer un poco más el método de elaboración Kraft. Para empezar, debemos decir que la palabra Kraft es una voz proveniente del alemán y significa fuerte.

Es un proceso químico con el objeto de producir pulpa de madera, mediante el uso de la mezcla de sulfuro de sodio y soda cáustica.  En dicha mezcla se somete a cocción la madera y así, se afloje cada fibra.

Yolena

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